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斬草除根?拔掉趾甲也不一定痊癒:凍甲(甲溝炎)

健康的腳。 圖片來源:Pixabay / 作者:Hans

甲溝炎在皮膚科常見疾病中,堪稱是滿清十大酷刑等級的疼痛。急性甲溝炎發作時,整片指甲又紅又腫,叫天天不應,叫地地不靈的感覺真的讓人絕望到想哭。

嵌甲又稱甲溝炎,俗稱凍甲,意指腳趾甲嵌進肉中,造成疼痛、感染化膿,患者通常有下列其中一項到多項的發病原因:

  • 因為工作關係,長時間必須穿著包覆過緊的鞋子。
  • 不當的趾甲修剪。
  • 先天性的甲面過寬。
  • 捲甲:因拔除趾甲或過度修整。
  • 因扁平足使大腳趾容易著地,以及產生壓力磨擦甲床邊緣引發。
姆趾的甲溝炎。
圖片來源:維基百科 / 作者:M Lawrenson

凍甲無論在醫界或一般認知,都只是一個小問題,正因為如此,它的醫療體系反而比較不完整,給了許多另類醫療見縫插針的機會,病患本身也很容易輕忽大意,或者抱著「反正給醫生看,也不過爾爾」的無所謂心理,四處亂投醫,這其實是很糟榚的,因為若沒有正視凍甲並處理好,絕對會讓患者如芒刺在背,終生困擾。

正確剪趾甲,從此與「凍甲」絕緣

在凍甲還沒有很嚴重時,包括部份整形外科、美容科在內的許多人,可能都會建議患者去找美甲、沐足或上海澡堂師傅,把嵌進肉中的邊緣趾甲挖出來剪掉,然後把細縫中的污垢清除乾淨,馬上就舒服了。

但是這樣修剪後的趾甲,就變成尖尖的三角形,因為沒有了趾甲的覆蓋,邊緣的趾肉自然會往上翻,等新的趾甲往前生長的時候被趾肉擋住,反而會更容易造成嵌甲的問題,形成惡性循環,結果使患者一再花錢修剪趾甲,但問題始終無法根本解決。

只要大家能養成良好的足部衛生習慣,就可以解決大半的問題。
圖片來源:Pixabay / 作者:Hans

事實上,只要大家能養成良好的足部衛生習慣,就可以解決大半的問題,有兩大要點:

  • 把趾甲邊緣清理乾淨。
  • 剪趾甲切勿往內挖,要沿著趾甲前緣平平地剪,留下可以抵抗旁邊軟組織的趾甲。

甲溝炎所引起的紅腫、化膿,大部份都是患者輕忽的結果,如果在甲溝炎稍微有點發炎傾向的時候,就把趾甲邊緣清洗乾淨,其實症狀就可以改善許多,之後再塗點新黴素的抗生素藥膏或口服抗生素,就不會需要將邊緣的趾甲剪掉,也就不會進入瞎整凍甲的惡性循環裡。

但是要求患者每天把凍甲清理得很乾淨,很多人都會嫌麻煩,加上若是「捲甲」,清理趾甲是有點困難,所以有的人希望能尋求一勞永逸的方法。

凍甲其實根本不需要拔趾甲

為什麼有些凍甲患者會視就醫如畏途?原因在於某些外科醫師一看到甲溝炎,不由分說就「唰」一聲拔掉它,這椎心刺骨的疼痛不說,要重新等到趾甲長滿覆蓋腳趾,至少也要四到六個月,這期間洗澡、穿鞋……都不方便,更不用說缺少趾甲的保護,容易引發感染。

其實,除非甲床潰爛,否則不一定需要拔趾甲,何況拔趾甲乍看徹底,但也是種治標不治本的方法,等趾甲重新長出來,還是有嵌甲的可能。

嵌甲與卷甲。
圖片來源:截自問題甲DrNail 足研所 足專科 YouTube

我曾看過一位病人,因為拔趾甲而使趾肉暴露在沒有趾甲的狀態之下,平常踩著踩著,沒有趾骨支撐的趾肉就一直往上捲,拔過幾次趾甲後,他的腳拇趾便呈現一種奇怪的形狀,像鉗子一樣前面尖尖的,在國外叫鉗型甲(pincer nail)。這也是為何我要強調趾甲的切除一定要在有限度的範圍內,因為人體的構造有其基本的平衡,隨意的破壞可能會造成永久、不可逆的後果。

手術以外的治療法:雷射、冷凍、人工甲片

由於凍甲患者對外科手術心懷恐懼,造成手術以外的治療方法應運而生,大致可以分為兩種類型:

  • 將感染、發炎的組織破壞:通常是以雷射燒灼的方式將感染的組織切除,因為不用開刀,當然就比較不會痛,但是這種方法有其侷限,那就是無法深入到甲床裡面,所以長出來的趾甲仍可能是捲的,而使凍甲復發。另外也有人使用一種「冷凍療法」,原理類似,以低溫使感染組織壞死脫落,但也有相同的侷限,且精準度可能還不及雷射。
  • 利用人工甲片將捲甲拉平:這種療法也有人稱之為「水晶指甲」,原理是利用類似記憶金屬的人工甲片,黏在凍甲上,因為記憶金屬會有回復原來形狀的慣性,所以能提供拉力把捲曲的趾甲拉平。因為是間接治療的關係,所以治療效果會比較緩慢(六個月以上),價格既不便宜,也同樣無法深入甲床,加上平常塗個指甲油都有破壞趾甲的可能,何況使用「水晶指甲」整個覆蓋在趾甲上?這點是患者必須要考量的。

如果患者的凍甲沒有趾甲形狀奇怪的限制,加上對手術又十分反感,那選擇以上兩種方式不失為一種中庸的做法,但這些療法終究無法治本,難免會有復發的可能,所以我個人還是比較建議患者進行「甲床整形術」。

根治凍甲:甲床重建手術

甲床整形術,又稱「楔狀切除術」,因為大部份甲溝炎只是邊緣有感染,只要把邊緣趾甲削掉,再將感染組織切除,然後一路深入內部把甲床破壞掉,將來長出來的趾甲就會比較小片,也不會再有捲甲藏污納垢的問題。

而且這種「甲床整形術」屬於門診手術,局部麻醉,切除多餘組織、縫兩針即可,絕對不是大家所想像那樣痛苦的手術,病人常反映比拔趾甲還不痛。

有凍甲困擾的人,在選擇醫療方法時,一定要有基本知識,不要只是拔趾甲了事,之後可能會帶來無盡的煩惱。

矯正指甲甲床生長板。
圖片來源:截自 WeE 維美醫學整形外科診所 YouTube

本文摘自《自己的腳痛自己救:足踝專科名醫教你遠離痛風、凍甲、腳麻、拇趾外翻、腳踝扭傷、足底筋膜炎》一書。

自己的腳痛自己救:足踝專科名醫教你遠離痛風、凍甲、腳麻、拇趾外翻、腳踝扭傷、足底筋膜炎

  • 作者:朱家宏
  • 出版社:時報出版
  • 出版日期:2018/12/25

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